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人口增长低迷,美国高等教育会面临什么?

来源:www.forojgs.com 作者: 人气: 发布时间:2020-06-06
摘要:人口增长低迷,美国高等教育会面临什么?-新闻频道-和讯网

  人口变化是一股持续的力量。大学校园通常处于每一代人构成变化的最前沿。比如,非西班牙裔白人预计要到21世纪中叶才会成为美国人口的少数族群,然而布鲁金斯学会(BrookingsInstitute)的高级研究员威廉·弗雷(WiliamFrey)指出,在18岁及以下人群中,这种过渡最快会在2020年实现。这一里程碑式事件的含义已经在全国各地的校园里一览无遗。

人口增长低迷,美国高等教育会面临什么?

  另一个不断发展的人口趋势——低生育率——表明,高等教育未来会面临新的挑战。美国的生育率总体而言高于其他发达国家。然而,自2008年经济大衰退开始以来,总生育率(衡量终生生育率的指标)下降了近20%。人口统计学家肯尼思·约翰逊(Kenneth Johnson)估计,自2007年以来,美国已经出生了570万儿童。假如整个2018年都能稳定维持经济衰退前的生育率的话,去年新生儿的数量会多出80万。

  从2008年的衰退向前推进18年,我们可以预见,从2026年开始,潜在大学生的人数会出现大幅度的下降。因此,美国潜在学生数量在经过长期的连年增长之后,现在预计会出现一段收缩期。

  按州对高中毕业生人数进行了预测的西部州际高等教育委员会(The WesternInterstateCommission for Higher Education ,简称WICHE)表示,我们无需等待就可以看到人口低迷对高等教育的影响。虽然美国在2000年代初期的总体生育力很强,但东北部地区的生育率长期以来一直很低。因此,WICHE估计该地区许多州的高中毕业生数量的峰值已过,预计2030年之前还会进一步下降。比如,密歇根州从峰值跌落了16%,未来还会再减少15%;康涅狄格州下跌了11%,预计还会下降18%;佛蒙特州自衰退前的峰值以来降幅为27%,预计还将缩减8%。

  我自己的工作意在弄清这些趋势对高等教育需求意味着什么。起初,这似乎一目了然:年轻人减少意味着需求下降。然而,没有一所学校服务于有代表性的一批学生;社区学院、地区性学院和大学以及具有全国性吸引力的院校,各自都是为整体中的不同细分市场提供服务。因此,各次级市场可能会走上不同的独特道路。为了对高等教育需求进行预测,我根据人口学特征,使用了教育部的数据来预测就读不同类型大学的概率。然后这些概率又应用到来源于美国人口统计局的人口数据中,以此来预测未来的大学入学趋势。

  结果表明,两年制大学和非选择性四年制院校所走的道路预计会追随人口变化的趋势。由于这些学校服务的是相对有代表性的学生群体,也由于70%左右的毕业生在完成高中学业后的那个秋季就要上大学,这一结果代表了近乎必然的人口算法。相比之下,对名牌院校的预期需求偏离了人口变化的总体趋势。拥有学士学位的家长越来越多,而在过去,这种家庭里的孩子总的来说就读四年制大学的可能性大得多,特别是名牌大学。如果这些就学模式持续下去,对名牌大学的需求可望呈上升趋势——目前到2025年之间增长10%。然而,即便是这样的上升趋势也会被生育率的下降所抵消,以至于到2029年,对名牌大学的预期需求只会略高于今天的水平。

  为了应对潜在学生数量的下降,我们可以指望通过招生工作来寻找新的市场。尽管如此,即便消除了就学差异也无法克服生育率的下降。结果,激烈的价格竞争似乎也有可能。虽然激进的定价可以缓解一所学校萎缩的市场,但是对于整体的高等教育而言,这些策略很大程度上都是零和博弈,致使所有学校的净学费收入减少。国际招生可能会升温,使一个过去70年里平均增长率超过5.5%的市场得到发掘。然而,在过去两年里,新的国际学生入学人数缩减了10%,这表明,其他国家的竞争以及美国收紧学生签证发放的某些现行政策都可能对这一策略造成障碍。

  如果招生方面的变化并不大,院校很可能会在招生办公室之外寻找应变之策。比如,如果提高留级率,大学就可以少招新生。两年制和四年制院校一年级的留级率分别是60%和80%。在入读两年制大学的学生中,六年以后,46%的人没有学位,也没在大学登记在册。四年制大学的这一数字为24%。解决这种人员流失问题将大大有助于抵消人口的低迷。

  通过增进与学生在学位获取剩余条件上的沟通、促进教师主动帮助遇到学业挑战或开始缺课的学生,或者提供获取财政及其他支持的更便捷途径,数字技术在这项工作上可以发挥作用。或许最诱人的是,一些人看到了利用在线工具降低教学成本的可能性——竞争愈烈时代的一个理想目标。承认这种可能性之余,教育非营利组织ITHAKA总裁凯文·格思里(Kevin Guthrie)这样的思想领袖警告,不要使用制造了“双层体系”的廉价(而非低成本)技术。在这样的体系中,少数学生接受到昂贵的高质量教育,而大多数却在设计低劣的模仿中煎熬。因此,与其他为应对人口变化而进行的创新一样,数字工具是否有潜力有效促进更广泛目标的实现将取决于大量的实施细节。

  虽然生育率下降对整个美国经济都有影响,但是教育部门将是首先面对其后果的行业之一。尤其是在东北部和中西部,那些地方的学生数量减少已经出现,我们应该预见到干扰、创新和价格竞争会持续下去。虽然不可能精确预测事情的结局,但几乎可以肯定的是,2007年以来生育率17%的降幅将会在今后十年里给高等教育带来可以加速创新的新压力。

  内森·格劳(Nathan Grawe)| 文

  内森·格劳是卡尔顿学院的 Ada M.Harrison社会科学杰出教学教授,2009年至2012年期间担任卡尔顿学院副院长。他在劳动经济学领域的工作探究的是家庭背景及其对高等教育选择的影响,著有《人口统计学与高等教育需求》(Demographics and the Demand for Higher Education)一书。

  时青靖 | 编辑

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(责任编辑:季丽亚 HN003)

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